Mitología




Dibujo pareja de Elfos
Dibujo pareja de Elfos

Los elfos son criaturas de la mitología nórdica y germánica que originalmente se trataban de una raza menor de dioses de la fertilidad y representados como hombres jóvenes y mujeres de gran belleza que viven en bosques, cuevas o fuentes. Se les consideraba como seres de larga vida o inmortales y con poderes mágicos. A pesar de sus orígenes y raíces nórdicas, también pueden ser comparados con las Hadas y otros seres de culturas europeas.

La palabra elfo proviene del proto-germánico *albo-z, *albi-z, y del nórdico antiguo álfr, el alto alemán medio elbe. El femenino en español es “elfina”, “elfinas” (en plural), pero en el lenguaje informal suelen usarse las palabras “elfa” y “elfas” simplemente.

La etimología primordial puede ser la raíz proto-indoeuropea *albh- que significa “blanco”, del cual también proviene el latín albus “blanco”.1 2

Los términos correspondientes en las lenguas germánicas son:

  • Germánico nórdico
    • Nórdico antiguoálfr, plural álfar.
    • Islandésálfarálfafólk y huldufólk (gente escondida).
    • DanésElverelverfolk o alfer
    • Noruegoalvalvenalveralvene / alvefolket
    • Suecoalferalver o älvor
  • Germánico occidental continental
    • Neerlandéselfelfenelvenalven (neerlandés medio alf)
    • Alemán: del inglés: Elf (m)Elfe (f)Elfen “hadas“.3 Elb (m, plural Elbe o Elben) es un término reconstruido, mientras que Elbe (f) está atestiguado en el alto alemán medioAlbAlp(m), plural Alpe tiene el significado de “íncubo” (antiguo alto alemán alp, plural *alpî o *elpî).
  • Gótico *albs, plural *albeis

Las descripciones más tempranas preservadas de los elfos provienen de la mitología nórdica. En nórdico antiguo eran llamados álfar (singularcaso nominativoálfr), y a pesar de que no existen descripciones más antiguas o contemporáneas, la aparición de seres etimológicamente relacionados a los álfar en varios folklores posteriores, sugiere fuertemente que la creencia en elfos era común entre todos los pueblos germánicos, y que no sólo se limitaba a los antiguos escandinavos.

A pesar de que el concepto en sí mismo nunca está definido claramente en las fuentes existentes, los elfos parecen haber sido concebidos como seres o espíritus poderosos y hermosos.

Fuente: Wikipedia




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